"Княжич из Гардарики" - Так называется мир, в котором живет и действует один герой 11-летний мальчишка.
Начало » Княжич

страница 12

В этот же самый миг росс получил под столом крепкий удар в коленку. Уй!

- Ты чего? - Олешка обиженно уставился на друга.

- А ты че? Ржешь, что твой жеребец!

- А драться зачем?

- Кто? Я?! - изумился Санко. А Олешка опять получил по колену.

- Кончай! По-хорошему прошу! - княжич пхнул славона локтем. Санко, оскорбившись, отстранился:

- Че кончать-то? Вот удумал!..

- А кто меня по чашечке треснул?

- Ты что, с глузду съехал? Я тебя не трогал! - приятель чуть не подавился от возмущения.

Олешка в недоумении приподнял конец скатерти. Из-под стола зыркнули два сердитых глаза:

- Что уставился, да?

- Есеня?! - Олешка быстро огляделся.

- До тебя не докличешься. Дело есть! Преважное, да! Я тебя за дверью жду...

Глаза растворились в темноте под столом.

Княжич выскочил в коридор. Там его нагнал Санко:

- Эй, разобиделся, что ли? - и запнулся, заметив домовенка.

Есеня же на славона внимания не обратил:

- Эта... Я твово пацана тока-тока видал на мельнице. С пером, да.

- Кого?.. - начал росс, но Есеня уже скакал по коридору.

Олешка припустил за домовенком. Санко помчался следом, на ходу заталкивая в рот остатки пирога.

- Стойте!

Рядом возник Тариб:

- Можно я... э-э... с вами?

Княжич смутился. Ему почему-то вовсе не хотелось говорить "нет" маленькому кушту. Да и лишние кулаки пригодятся, если дело дойдет до драки. Но Есеня... Но Санко...

Славон почувствовал колебания друга и едва заметно тряхнул кудрями: как хочешь. Росс с облегчением кивнул:

- Айда!

 

Есеню они не догнали.

Под вечер метель унялась, и на черное небо высыпали яркие зимние звезды. Мрачный монастырский сад хранил стылое молчание.

Памятуя прошлый раз, приятелей к мельнице Олешка не пустил - незачем зазря топтать снег. Мальчишки спрятались за колоннами галереи.

По дороге княжич рассказал Тарибу, куда и зачем они бегут. Не особо вдаваясь в подробности. К чести кушта, тот лишних вопросов задавать не стал.

Росс дрожал от нетерпения - так ему хотелось поквитаться с таинственным чужаком. Даже холода не чувствовал. А вдруг это и в самом деле вороненок?

Нет, нынче упустить незнакомца они не должны. Вот только засаду стоило бы устроить поближе.

У пещеры по-прежнему валялись пустые бочки. Отличное местечко!

Княжич тихонько кликнул друзей, чтобы рассказать о своей задумке.

Тариб согласно закивал, а Санко заметил:

- Один должен остаться. Я так предлагаю: ты здесь сторожишь, а мы с Тарибом схоронимся за бочками, - он повернулся к кушту. - Ты зараз под ноги бросайся, наземь вали. Главное - перо отнять, чтобы тварью не обернулся. А там, коли что, загоним...

Славон рассуждал, как охотник, почуявший добычу. В его предложении был толк, и Олешка согласился.

Санко и Тариб, стараясь не шуметь и не следить, пробрались к дыре в скале и укрылись, заняв позиции по обе стороны от нее.

Но куда ж Есеня-то подевался?

Изначальный задор помаленьку иссяк. Росс почувствовал, что изрядно подмерз. То и дело приходилось дышать на ладони. Да и ног он почти не ощущал. И ведь не попрыгаешь, не побегаешь, чтобы согреться.

Княжич присел, поджав коленки к самой груди и обхватив себя руками. Так теплее.

Большую часть сада скрывала плотная тьма. Лишь в дальних углах, переливаясь, розовел от запаленных пламенников снег.

Из мрака протягивали кривые лапы чудища-деревья.

Но было почему-то совсем не страшно.

По небосводу катился громадный желтый месяц. Это Влёс на впряженном в санки Небесном Олене объезжает владения. А заодно души умерших перевозит в Подземное царство, за овидь*. Оттого и веет смертным холодом по земле. Тяжела божественная доля. Ну, ничего! Днем отдохнет в своих чертогах, у Матери-Оленихи. Княжич отыскал ее на небе. А рядом - маленького Олененка. Хорошо пристроился, малыш, молочко себе посасывает. Сколько уже прочапил*, торопыга - молочная река средь звезд разлилась!

Наверное, оттуда, с высоты, хорошо видно все Поднебесье. И Златоград различить можно. Эх, почему у людей нет крыльев?

- Ты что, заснул, да? - княжича больно дернули за мизинец.

Перед россом нетерпеливо топтался Есеня, беспрестанно оглядываясь на проход к мельнице.

- Заснул, что ль? - повторил домовенок. - Давай зенки продирай. Точно я говорил, да: к колодцу он шастал.

- К колодцу?.. А с кем?..

- Да откуда ж мне знать-то, - перебил Есеня. - Я и не слыхал, о чем он там баил, да... Близенько уже. Ладно, я побег... Некогда мне тут с вами вожжаться, да, - пробурчал он, будто оправдываясь. - Сами справитесь...

Домовенок почти невесомо заскользил по сугробам. До княжича донеслось:

- Смотри, не выдай меня, ежли что, да!

С чего это вдруг?

А, и ладно!

Росс выглянул из укрытия. Друзей не видать. Хорошо припрятались! Только бы не пропустили пацана! Не дай, Варок, позамерзали там, в ледышки превратились?

Нет, вон Санко рукой машет. Зовет, что ли?

И княжич, забыв об уговоре, выскочил из тени галереи...

Ах, балда! Куда?!! Леший его задери!

Из пещеры прямо навстречу россу вынырнул старый знакомец.

Длинный и костлявый как смерть. С надвинутой на брови шапкой густых темных волос. Но не в мешковине, а...

Так вот кто спер рубаху и порты! - обозлился Олешка. Как же он раньше не догадался?! Дура-ак! Истинно дурак!

В том, что перед ним Черныш, у княжича теперь не было ни малейших сомнений.

Мальчики застыли друг перед другом.

Их разделяли сажени три, не больше. Два прыжка всего... Нет, не успеть.

А перышко-то где?

И где Санко? Тариб? Чего ждут?

Вороненок уловил метнувшийся к бочкам взгляд Олешки и потянулся за пазуху.

- Держи его! - заорал княжич, бросаясь вперед.

Отчаянный прыжок смутил противника. Он попятился.

Сзади колобком выкатился Тариб - прямо ему под ноги. Мальчишка споткнулся. Падая, успел-таки выхватить перо. Но в воздухе молнией мелькнул Санко. В прыжке ударил пацана по кисти и вырвал колдовскую штуковину. Упал, но уже через мгновение стоял на ногах, сжимая перышко в кулаке.

- Не лезь! - скомандовал славону Олешка. - Мы сами!

Черныш рьяно отбивался и ногами, и руками, вернее, одной рукой - правой. Извиваясь, как дождевой червь в пальцах рыбака. Он был старше и явно сильнее. И не стеснялся подлых приемов. Без затей укусил схватившего его за запястье княжича. Росс по-девичьи взвизгнул и выпустил Вороненка. А тот вдобавок врезал Тарибу пяткой в грудь: кушт отлетел в сторону.

Освободившись, пацан бросился бежать. Через сад, к двери, ведущей в учебный корпус - к той, что ближе.

Приятели рванули вдогонку.

- Уйдет! Уйдет! - вопил Тариб.

До спасительной двери оставалось несколько шагов, как вдруг она распахнулась. В глаза ударил свет пламенников. На крыльцо шумной толпой высыпали школяры. Впереди выступал Светозар с волшебным посохом, на конце которого пылал огромный ярко-красный шар.

Чужак от неожиданности поскользнулся и неуклюже бухнулся на колени прямо перед настоятелем. Мальчишку окутало снежное облачко, заискрившееся всеми цветами радуги.

Светозар с удивлением воззрился на незнакомого отрока. А тот бессильно повалился на спину и широко раскинул руки. Красная рубаха задралась, обнажив мускулистый живот. На бледную кожу медленно оседали снежинки.

- Поднимите его! - приказал настоятель.

Учитель Брин послушно подхватил парнишку и поставил на ноги. Тот не сопротивлялся.

Светозар перевел взгляд на подоспевшую троицу.

- Что здесь произошло?

Разгоряченный и злой княжич сбивчиво затараторил:

- Он... На мельнице был... Мы... Он у меня одежу украл...

Олешка оглянулся, ища поддержки у спутников.

Санко насуплено молчал, расчерчивая носком башмака рыхлый снег. Из славона и так слова не вытянешь, а уж сейчас - тем более.

Тариб хлопал ресницами. Что с него взять? Толком ничего не знает. Небось, жалеет, что увязался с ними.

Придется держать ответ самому.

- Вороненок это... Оборотень он! - выпалил, наконец, Олешка, устремившись на плененного пацана.

Тот смотрел исподлобья. В его взоре княжич уловил скрытую усмешку. Мол, давай, говори: интересно, что ты тут наплетешь.

Из толпы послышались смешки. Сначала редкие, а потом еще и еще.

Настоятель жестом прекратил смех:

- Оборотень? С чего ты взял?

- Мне ска... - начал Олешка, но осекся. Нет, Есеня не зря предупреждал. Он не проговорится. - Я докажу!.. Санко, покажи перо!

Друзья встретились глазами. Славон заморгал, будто силясь что-то сказать княжичу. Только ему одному.

Я не понимаю! Потом поговорим, ладно?

- Ну!

Санко замотал головой. Снова взглянул на росса и выдохнул:

- У меня нет пера!

Олешку как обухом ударили. Он растерянно прошептал:

- Я же видел... Ты его забрал.

- Нет у меня пера! - стиснув зубы, повторил Санко.

А Черныш вдруг засмеялся. Громко. Вызывающе. Издевательски.

И, как снежный ком рождает лавину, на княжича ледяным потоком обрушился нарастающий хохот. Куда ни глянь, он везде видел эти ухмыляющиеся рожи!

...Санко не отвел взгляд.

Стало невыносимо холодно.

- Предатель! - срывающимся голосом крикнул Олешка.

И бросился прочь.

 

* боян - певец

* старина - песня, былина

* риза - верхняя одежда в виде накидки

* ягодник - сок из ягод

* медник - жестянщик

* салтан - султан, правитель

* стихи Ольги Морозовой (http://o4morozova.narod.ru/)

* бельмы - глаза

* тамга - печать, клеймо

* расстегай - пирог, у которого сверху видна начинка

* овидь - горизонт

* прочапить - разлить
страницы: 1.2.3.4.5.6.7.8.9.10.11.12.13
Добавил: Ворон(21.05.2007) |Автор: Алексей БУЙЛО
Просмотров: 472

При использовании материалов с сайта ссылка на источник обязательна © А.БУЙЛО